Other languages

Constipation and Bowel Control

Obstipatie en darmcontrole

PDF   |  audio

This fact sheet explains what constipation is and suggests some ideas for improvement and tells you where to get more help.

Dit Deze folder bevat uitleg over wat obstipatie is en u vindt hierin tevens een aantal tips voor de weg naar genezing. Ook leest u waar u meer te weten kunt komen.

What is constipation?

Constipation is a common disorder where bowel actions ('poo' or faeces) are not easily and/or less frequently passed. Symptoms of constipation include:

  • Hard stools
  • Excessive straining
  • Being unable to pass faecal matter and/or feeling as though your bowels are not completely emptied

Wat is obstipatie?

Obstipatie, oftewel verstopping, is een veel voorkomende aandoening waarbij stoelgang (‚poepen‘ of ontlasting) moeite kost en/of niet vaak genoeg plaatsvindt. Symptomen van verstopping zijn onder meer:

  • Harde ontlasting
  • Te hard moeten persen
  • Geen ontlasting kunnen produceren en/of het gevoel hebben dat de darmen niet helemaal leeg zijn

What does being 'Regular' mean?

  • You can 'hold on' to your bowel action until you get to the toilet
  • Once you are sitting on the toilet you can start a bowel action
  • You feel that you have emptied your bowel fully
  • Going to the toilet anywhere between 3 times a day to 3 times a week.
  • Being 'regular' can vary from person to person.

Wat betekent ‚regelmatig‘?

  • U kunt uw ontlasting ‚ophouden‘ totdat u op het toilet bent
  • Zodra u op het toilet zit, begint u met ontlasting
  • U voelt dat uw darmen helemaal leeg zijn
  • Driemaal per dag tot driemaal per week ontlasting
  • ‘Regelmatig‘ kan per persoon verschillen.

What can cause constipation?

  • Insufficient fibre intake in the diet
  • Insufficient daily fluid intake
  • Insufficient exercise
  • Prescription and/or over-the-counter pain relief medications or chronic health conditions
  • Pregnancy and childbirth
  • Bowel disorders and/or damage that require further medical investigation
  • Prolapse - a sagging and/or collapsing of internal organs which interferes with bladder and bowel control

Waardoor kan verstopping ontstaan?

  • Onvoldoende vezels in het voedingspatroon
  • Niet genoeg drinken gedurende de dag
  • Onvoldoende beweging
  • Pijnstillers al of niet op doktersvoorschrift, of chronische gezondheidsklachten
  • Zwangerschap- en bevalling
  • Aandoeningen en/of beschadigingen van de darmen die nader moeten worden onderzocht
  • Prolaps — een verzakking en/of indrukking van inwendige organen die van invloed is op de controle over blaas en darmen

What should your 'poo' look like?

Your poo should be light or dark brown, sausage-shaped, soft but firm, easy to pass and with minimal odour. Aim to have a type 3 or type 4 bowel action.

Hoe moet uw ‚poep‘ eruit zien?

Uw poep hoort licht- of donkerbruin te zijn, is worstvormig, kan gemakkelijk worden geproduceerd en heeft een minimale geur. Streef naar stoelgang type 3 of 4.

Common Bowel Problems

Faecal Impaction - When constipation causes faeces to pack the intestine (digestive tract) so tightly that your normal pushing action in the toilet is not strong enough to push the faeces out.

Faecal Incontinence (sometimes referred to as 'soiling') - This is the accidental loss of liquid or solid faeces. This can be due to the bowel (which stores the faeces) being too full, but this may be only one of the causes. Uncontrolled flatus ('wind') is often considered evidence of faecal incontinence.

Haemorrhoids (sometimes referred to as 'piles') - This can be the result of straining to have a bowel movement. This strain (similar to heavy lifting) can damage the rectum's veins. This can cause bleeding, soreness and itching.

Rectal Prolapse - This occurs when long-term straining causes a small amount of bowel lining to push out from the anus, which is a ring of muscle that opens and closes when we pass a bowel motion. 

Veel voorkomende darmproblemen

Fecale impactie – Wanneer als gevolg van verstopping de ontlasting zo dicht opeengepakt zit in de darmen (het spijsverteringskanaal), dat uw normale persactie op het toilet onvoldoende is om ontlasting te kunnen produceren.

Fecale incontinentie (oftewel ongewild ontlastingsverlies) – Dit is het niet kunnen ophouden van vloeibare of vaste ontlasting. Dit kan onder meer het gevolg zijn van te veel ontlasting in de darmen. Een slechte controle over darmgassen (‚winden‘) wordt vaak beschouwd als teken van fecale incontinentie.

Aambeien – Deze kunnen worden veroorzaakt door teveel persen bij het produceren van ontlasting. Deze inspanning (vergelijkbaar met zwaar tillen) kan de bloedvaten in de endeldarm beschadigen. Dit kan bloeden, pijn en jeuk veroorzaken.

Rectale verzakking – Men spreekt van een rectale verzakking als een deel van de darmwand als gevolg van langdurig persen via de anus naar buiten komt. De anus is een kringspier die opent en sluit tijdens de stoelgang. 

How constipation affects bladder control

Constipation can cause accidential leakage from your bladder. An overfull bowel will cut down the volume of urine your bladder can hold and you will feel the need to go to the toilet often and in a hurry.

De invloed van verstopping op blaascontrole

Verstopping kan onvrijwillig urineverlies veroorzaken Een overvolle darm kan op uw blaas drukken, zodat u het gevoel hebt dat u plotseling en vaker moet plassen

Here are five ways to keep your bladder and bowel healthy and prevent constipation:

Eat well to keep your bowels regular and to have a healthy body weight

Eat a healthy diet high in fibre (at least 30g per day).

Drink well to prevent constipation and bladder irritation

Drink 1.5 -2 Litres(6-8 glasses) of fluid each day unless advised otherwise by your doctor. Fluid is water, fruit juice, tea, coffee, milk, soup, jellies and icecream.

Exercise daily to prevent constipation and keep a healthy body weight

Keep your pelvic floor strong for good bladder and bowel control

Request a pelvic floor muscle exercise leaflet by calling the National Continence Helpline 1800 33 00 66.

Toileting habits - Go to the toilet as soon as you need to and empty your bowel fully. Remember to relax.

Hieronder staan vijf manieren om uw blaas en darmen gezond te houden en verstopping te voorkomen:

Eet goed, om uw stoelgang regelmatig en uw gewicht gezond te houden

Zorg voor een gezond voedingspatroon met veel vezels (ten minste 30 g per dag).

Drink goed om verstopping en blaasirritatie te voorkomen

Drink 1,5 - 2 liter (6-8 glazen) vloeistof per dag, tenzij uw arts anders adviseert. Vloeistof is water, vruchtensap, thee, koffie, melk, soep, gelei en ijs.

Zorg elke dag voor voldoende beweging om verstopping te voorkomen en een gezond lichaamsgewicht te behouden

Houd uw bekkenbodemspieren sterk voor een goede blaas- en darmcontrole

Vraag een formulier met oefeningen voor de bekkenbodemspieren aan bij de Nationale Continentie-hulplijn 1800 33 00 66.

Toiletgewoonten – Ga naar het toilet als u aandrang voelt en zorg dat uw darmen helemaal leeg zijn. Neem de tijd. 

Check your toileting postion:

  • Your knees should be raised slightly above the level of your hips
  • A small footstool might be needed to get you into the best position
  • See the diagram below for further help

Let op uw toilethouding:

  • Uw knieën moeten iets hoger zijn dan uw heupen
  • Een klein verhoginkje om uw voeten op te zetten kan nodig zijn voor de beste houding
  • Zie ook de afbeelding hieronder

Laxatives

  • Laxatives are medicines that will help loosen the bowel mation to prevent blockages and straining.
  • Talk to your doctor about using these.
  • Generally, laxatives should only be taken for short periods of time.

Let op uw toilethouding:

  • Laxeermiddelen zijn medicijnen die de stoelgang soepeler maken om verstopping en persen te voorkomen
  • Een klein verhoginkje om uw voeten op te zetten kan nodig zijn voor de beste houding
  • In het algemeen geldt dat laxeermiddelen slechts korte tijd mogen worden gebruikt

There are three types of laxatives:

  • Bulking Agents - These increase the bulk of the stool (faeces). Drinking at least 6-8 glasses of fluid daily is essential.
  • Lubricant Laxatives - These soften the faeces and make them easier to pass.
  • Stimulant/Irritant Laxatives - These make the bowel more active in moving faeces through the bowel.

Er zijn drie soorten laxeermiddelen:

  • Volumevergrotende laxeermiddelen ‐ deze vergroten het volume van de ontlasting (faeces). Het is van belang om ten minste 6‐8 glazen vloeistof per dag te drinken
  • Osmotische laxeermiddelen ‐ Deze maken de ontlasting zachter, wat de stoelgang vergemakkelijkt.
  • Stimulerende/Contactlaxeermiddelen ‐ Deze stimuleren de natuurlijke- stuwende darmbeweging

If constipation is severe or continuing, go to your Doctor.

Raadpleeg uw arts bij ernstige of voortdurende verstopping.

Who can help?

The first step to improving your bowel control is to have a full continence assessment carried out by a health professional.

Wie kan helpen?

De eerste stap om uw darmbeheersing te verbeteren is een volledige continentiebeoordeling door een gezondheidsdeskundige.

For more information

There are a range of health professionals who can help you deal with constipation.

  • Visit your GP or specialist
  • Telephone a Continence Nurse Advisor on the National Continence Helpline 1800 33 00 66
  • To use an interpreter, ring the Translating and Interpreting Service (TIS) on 13 14 50

Voor meer informatie

Er zijn diverse gezondsheidsdeskundigen die u kunnen helpen als u last hebt van verstopping.

  • Raadpleeg uw huisarts of specialist
  • Bel een continentieverpleegkundige op de Nationale Continentie-hulplijn 1800 33 00 66
  • Bel voor een tolk de vertaal- en tolkdienst (TIS) op 13 14 50